Creating a Culture of Inclusion & Belonging at AOS & BC 2022

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As a science, ornithology—and ornithologists—revel in diversity and understand its significance for innovation, evolution, and resilience. Ornithology has a checkered past and thus ornithologists today don’t fully represent the human diversity of our world. The American Ornithological Society (AOS) is working hard to change that. As part of our continued commitment to making ornithology more diverse and inclusive, the American Ornithological Society and BirdsCaribbean 2022 Conference (AOS & BC 2022) strives to create a welcoming, inclusive, supportive, and engaging community for individuals of all races, ethnicities, gender identities, ages, nationalities, religions, abilities, sexual orientations, socioeconomic, and education statuses. 

Although it is not financially and logistically feasible to hold a hybrid conference (a more accessible and inclusive conference format) this year, the 2022 Meeting Coordination Committee is working  to boost inclusivity and accessibility of the science shared at AOS & BC 2022. Based on your feedback on how to make AOS a more welcoming, supportive, and open community, we are excited to host a meeting that will be attended by a broad diversity of national and international students, scientists, governmental and non-governmental practitioners, and policy makers. To increase access to the conference we are:

  • Providing financial support to more than 150 students, early-career professionals, caregivers, and historically excluded groups to defray registration and travel costs to the conference; 
  • Including real-time translations of keynote and plenary seminars in English or Spanish and strongly encouraging all speakers to present bi-lingual slides, and providing multi-lingual support at registration;
  • Providing gender-neutral restrooms and a lactation room at our conference venue; and
  • Ensuring ADA-friendly access to all conference venues.

To foster diverse communities and identities within ornithology we will host:

  • A breakfast for LGBTQIA+ ornithologists; 
  • A lunch for building mentor-mentee relationships between students and professionals; and 
  • A social for Caribbean ornithologists to meet and celebrate elements of Caribbean culture.  

We are also excited to showcase a broad range of perspectives in our programming, including: 

  • A roundtable on Decolonizing Bird Conservation, run by an organization that serves Black, Indigenous, and other communities of color, focusing on closing the racial gaps in science, arts, and math;
  • A workshop on Empowering Diversity in Ornithology, highlighting research on the barriers faced by students and early-career professionals from underrepresented communities and providing actionable ways to expand outreach and incorporate diversity, equity, and inclusion into ornithological programs;
  • A roundtable providing practical steps and tips for students interested in attending graduate school in the U.S. and Canada, aimed at international students;
  • A workshop on supporting students pursuing non-academic careers in research and conservation outside of academia; and
  • A curated storytelling event that celebrates the life, experiences, and identities of ornithologists beyond science to deepen our connections to each other as multidimensional individuals.

We also have an impressive slate of international keynote and plenary speakers, from wildlife managers and conservationists in the Caribbean, to ornithologists in North America, and an award-winning community-based conservation leader from India. Through their diverse voices, experiences, and accomplishments, we will showcase the breadth of experiences and perspectives that are critical to ornithology, bird conservation, and a global ornithological community.

We are excited for a magnificent celebration of ornithology and ornithologists at AOS & BC 2022, and we are energized to make this conference an inspiring, inclusive, and welcoming experience for everyone! Can’t wait to see you there!

Judith Scarl
AOS Executive Director & CEO


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Creando una cultura de inclusión y pertenencia en AOS & BC 2022

Como ciencia, la ornitología – y los ornitólogos – disfrutan de la diversidad y entienden su importancia para la innovación, evolución y resiliencia. La ornitología tiene un pasado con altibajos, por lo que los ornitólogos de hoy no representan completamente la diversidad de nuestro mundo. La Sociedad Ornitológica American (AOS por sus siglas en inglés) está trabajando duro para cambiar esta situación. Como parte de su compromiso continuo a hacer la ornitología más diversa e inclusiva, la conferencia de la Sociedad Ornitológica Americana y BirdsCaribbean 2022 (AOS & BC 2022) se esmera para crear una comunidad acogedora, inclusiva, de apoyo y atractiva para todos los individuos de todas las razas, etnias, identidades de género, edades, nacionalidades, religiones, habilidades, orientaciones sexuales, nivel de educación y estatus socioeconómico. 

Aunque no es realizable financialmente ni logísticamente llevar a cabo una conferencia hibrida (lo cual es un formato más accesible e inclusivo) este año, el Comité de Coordinación de la Reunión del 2022 está trabajando para aumentar la inclusividad y accesibilidad de la ciencia que se comparta en AOS & BC 2022. Basado en su realimentación de cómo hacer AOS una reunión que será asistida por una amplia diversidad de estudiantes nacionales e internacionales, científicos, practicantes gubernamentales y no gubernamentales, además de responsables políticos. Para aumentar acceso a la conferencia estamos:

  • Proveyendo soporte financiero a más de 150 estudiantes, profesionales en etapas tempranas de su carrera, cuidadores y grupos históricamente excluidos para sufragar costos de registro y viaje a la conferencia;
  • Incluye traducciones a tiempo-real de presentaciones y seminarios plenarios en inglés o español y fomentamos fuertemente que todos los oradores presenten diapositivas bilingües y proveer soporte multi-lingüístico en el registro;
  • Proveer baños de genero neutro y un cuarto de lactancia en el lugar del evento y
  • Asegurándonos tener acceso compatible con ADA en todos los lugares de encuentro de la conferencia.

Para promover diversas comunidades e identidades dentro de la ornitología se estará dando lugar para:

  • Un desayuno para ornitólogos LGBTQIA+;
  • Un almuerzo para formar relaciones mentor-mentoreado entre estudiantes y profesionales y 
  • Un evento social en el cual ornitólogos caribeños puedan conocer y celebrar elementos de la cultura caribeña.

También estamos entusiasmados de exponer un rango amplio de perspectiva en nuestro programa, incluyendo:

  • Un espacio abierto para la discusión de la Descolonizando la Conservación de Aves, llevada a cabo por una organización que sirve a personas afroamericanas, indígenas y otras comunidades de color, con un enfoque en cerrar la disparidad raciales en ciencia, artes y matemáticas;
  • Un taller que empodera la diversidad en ornitología, con un estudio que resalta las barreras enfrentadas por estudiantes y profesionales de comunidades con baja representación en las etapas tempranas de su carrera y proveyendo maneras procesables para expandir el alcance e incorporar la diversidad, equidad e inclusión en programas de ornitología.
  • Un espacio abierto para la discusión que provee pasos prácticos y consejos a estudiantes que están interesados en hacer cursos de post grado en los Estados Unidos y Canadá, dirigido a estudiantes internacionales;
  • Un taller en apoyar a estudiantes que están persiguiendo careras no académicas en investigación y conservación fuera de la academia y
  • Un evento curado de narración que celebra la vida, experiencias e identidades de ornitólogos más allá de la ciencia para profundizar nuestras conexiones entre si, como individuos multidimensionales.

También tenemos un programa impresivo con presentaciones internacionales y oradores plenarios, desde administradores de vida silvestre y conservacionistas en el Caribe, a ornitólogos en América del Norte y un laureado líder de conservación a base de la comunidad de India. A través de sus voces diversas, experiencias y logros, estaremos exponiendo la amplitud de experiencias y perspectivas que son críticas a la ornitología, conservación de aves y una comunidad global ornitológica. 

¡Estamos entusiasmados por una magnífica celebración de ornitologías y ornitólogos en AOS & BC 2022 y estamos llenos de energía para hacer esta conferencia una experiencia inspiradora, inclusiva y acogedora para todos! ¡No podemos esperar a verlos ahí!

Judith Scarl
Directora ejecutiva & CEO de AOS

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